Posts

Showing posts from April, 2011

Uitstel van executie

Image
Deze column verscheen eerder in april 2011 op Nieuw W!J.

Het was een echte politieke soap voor mij de afgelopen dagen. Ik zat zo’n beetje elk uur gekluisterd aan een computer in de bibliotheek van mijn rabbinaal seminarie. Enigszins obsessief compulsief checkte ik de websites van de grote kranten. De vraag van de week was of ik nog wel mijn kosjere kippetje kan blijven eten wat met veel liefde en respect op de Sjabbattafel placht te verschijnen.

Op initiatief van de Partij voor de Dieren (PvdD) werd een wetsvoorstel gelanceerd om het ‘onbedwelmde’ rituele slachten te verbieden. De term ‘onbedwelmd’ is op zich al een sterk staaltje Orwelliaans-populistisch woordgymnastiek. De reguliere ‘bedwelmde’ slacht is niet zo zachtaardig als de term suggereert. Hierbij word er namelijk een stalen pin door de kop van het slachtvee geschoten. Dit wil nog wel eens misgaan.

Maar in hoeverre kan men redelijkheid tegenover populisme zetten? De stellingen zijn al ingenomen en op de fora van de online-krant…

Parashat Acharei Mot

Image
Sermon West London Synagogue Parashat Acharei Mot
The Feast of Freedom
Freedom is not a privilege inherited. Freedom is a right passionately fought for, each generation anew.
The poignant words of the Haggadah, echoing the Mishnah, remind us of this difficult truth: ‘one is obligated to see him or herself as if he or she left Egypt’.
Freedom is not only the theory of history books, but a reality to be lived daily. So close to Pesach, it is fitting to remember the moral courage of Rabbi Werner van der Zyl, whose yartzeit we commemorate. Rabbi van der Zyl escaped the dire straits of Nazi Germany. In 1956, true to the spirit of his Hochshule fur die Wissenschaft des Judentums, Rabbi van der Zyl founded the institution at which I am privileged to train. We are much indebted to his courage and vision.
These last few months, the call for freedom has been sweeping across the world. We have seen dictators topple and nations unchained. Often this call is a still, small voice echoed in the deeds of…

Parashat Metzora

Image
Sermon Parashat Metzora
Finchley Reform Synagogue


The House of our Souls and the Soul of our Houses

“A plague on both your houses!” cried the mortally wounded Mercutio in Shakespeare’s ‘Romeo and Juliet’.
Juliet’s fiery cousin, Tybalt Capulet strikes down Mercutio, friend of Romeo Montague. The feuding between the two famous families turned deadly. The love of their progeny is forever tainted by hate.

This week’s parashah speaks explicitly of plagues upon houses—quite literally. Our Torah portion states:

“When you enter the land of Canaan that I give you as a possession, and I inflict an eruptive plague upon a house in the land you possess…” (Lev. 14:34)

Parashat Metzora, like last week’s parashat Tazria, graphically describes various forms of ritual impurity.
The parashah appears obtuse. We no longer live in an ancient agricultural society nor do we practice a Judaism that has a sacrificial cult at its core. (And we can be thankful for that!) Yet our Torah describes an intricate system of …